Friday, September 20, 2019

Kingman - Los Angeles 7.08

Mr D`z söökla
7.08 Kingman, järjekordne linn, mis on tuntud tänu Route 66`le. Meie külastus piirdus siiski ainult külastajakeskuse uudistamisega Kingmani ajaloolisel mnt 66. Seal asub samuti lahe autopood ning stiilne Route 66`le pühendatud söökla Mr D`z. 
Kingman
Päeva sihtpunktiks oli peaaegu 6-tunnise sõidu kaugusel olev USA suuruselt teine linn Los Angeles. Ületasime Colorado jõe ning Arizona - California osariigipiiri. Nägime tee ääres mitmeid Route 66`le viitavaid silte. Kilomeetrite viisi maanteed. 
Route 66
Olin plaaninud õhtul põgusalt LAga tutvuda, seega tegime sõidul ainult ühe peatuse Barstows.

Kuna lõuna plaanisin süüa väljas, siis õhtusöögi ostsime kaasa Walmartist. Imestasime järjekordselt kui suured kõik (paljud) toodete pakid on. Koogid, joogid, krõpsud, hommikusöögihelbed, mida iganes. Enamikus suurtes poodides mida külastasime olid välisukse juures töötajad, kes kontrollisid väljujate ostutšekke. Meie jaoks harjumatu nähtus. Lisaks olid osades poodides eraldi töötajad, kes panid ostetud asju kilekotti.

Lõuna sõime Barstow Denny`s, olime eelmisel päeval nii toidu kui hindadega rahul. Sõin maitsva Cobb salati. Siis tankla ning jälle teele.

Sa saad aru, et tegemist on suure linnaga, kui selle äärelinna jõudes on keskusesse sõita veel paarkümmend kilomeetrit. Teoreetiliselt läbivad Los Angelese eeslinnu ning samuti LAd kiirteed. Aga neli miljonit inimest, lisaks kõik turistid ja kiirteest (kuigi vähemalt neli-viis sõidurida ühes suunas) saab teokiirusel edasi veniv liiklusmass. Läbi eeslinnade kesklinna jõudmine võttis poole rohkem aega, kui maps ennustas. 

Las Vegasesse ilma Tomita sõitmine oli väljakutse, kuid neli miljonit millegipärast enam ei ehmatanud. Alati on võimalus õigest mahasõidust mööda kimada, eriti kui sõiduridu lisandub ja kaob märkamatult. Seal oli põnev ühissõidu rida, mida tohivad kasutada ainult kas vähemalt 2 või kolme reisijaga autod. Ummikud ja sellele kuluv aeg. Aga sõit nagu iga teine. Ahjaa, ei ole ikka küll. Kordades viisakam liikus kui Eestis😊

Elaine`s B&B
Lõpuks olimegi Hollywood Boulevardil ning umbes miil keskusest asub Elaine`s Hollywood B&B. Alguses suutsin auto valetpidi parkida, tänaval peavad kõik ühes suunas paiknema. Olin Elainega eelneval kirjutanud, tema oli samuti Eestiga kurisis. Tegemist on Suur Britanniast pärit naisega (ning tema seltsiks oleva suure koeraga), kes pakub Hollywoodys kodumajutust. Tutvusime oma toaga, sõime kaasaostetud õhtusöögi ja ülisõltuvustekitavaid Mike&Ike komme. Majutus on super asukohas. Elaine oli tore ja klassikaline britt.

Los Angeles
Selleks, et LA checklist maksimaalselt ära teha, suundusime tagasi ummikusse, et sõita ca 10km Mt Hollywoodi tippu, kus paikneb Griffith observatoorium. 1935. aastal avatud observatoorium on ja jääb (kui selle rajaja Griffith J. Griffith tahe maksma jääb) tasuta külastamiseks.

Paljud sõidavad varakult kohale kuna parkimisala on piiratud, et nautida vaadet linnale ning öisele taevale pärast päikeseloojangut. Parkida on võimalik ka mäe küljel olevale tänavale. Tasuline, seega puudus eelis põhiparkla ees ning lisandus mäkketõus. Mul oli plaanis kõigepealt ülemine parkla järele vaadata ja alles siis, kui see täis, auto tee äärele jätta. Kusjuures üles sõites oli tänava äär juba täiesti täis. Üleval leidsime ühe vaba koha. Otsisin just raha, et parkimise eest maksta (10$), kui meie kõrval autost väljus naine ning küsis, kas me soovime tema allesjäänud piletil olevat aega kasutada. Milles küsimus.
Hollywood Boulevard

Observatooriumi juurest avaneb suurepärane vaade LA kesklinnale ning kaugusest paistavad Hollywoodi tähed. Üks vaatetorn oli veel suletud.

Sõitsime tagasi Elaine juurde, seekord parkisin auto kohe õigesti.

Õhtu lõpetuseks tegime jalutuskäigu Hollywood Boulevardil. Otsisime tuttavaid tähti. Tegime pilte. Käisime mitmes suveniiripoes. Vaatasime tänavaartiste. Aga arvestades, et LA on Las Vegasest mitu korda suurem, tundus inimesi suhteliselt vähe. Mitte vähe aga mitte nii massiliselt kui Vegases. Rääkimata sellest, et tähtede allee ei jätnud tegelikult erilist muljet.
Red Roof Inn Kingman
7th AugustKingman, another city on our journey that is know because of Route 66. But we visited only the visitor centre on the historic part of Route 66. There is also a cool vintage car store, Route 66 sign and Mr D`z diner that is dedicated to ... surprise, surprise .. Route 66.
Was waiting for us on the window
The day brought a 6-hour drive to the second biggest city in the USA - Los Angeles. We crossed the River Colorado and the Arizona - California state border. We saw several signs indicating to Route 66. And miles and miles of highway.


I had planned to see a bit of LA in the evening so to save time we took only one break for lunch in Barstow. As I had planned to eat lunch there, we bought dinner from Walmart. We were surprised every time we visited a supermarket how big the packets are in America. Cakes, drinks, crisps, cereals, what ever you can imagine. And in most stores we visited, there was a person next to the exit who checked our receits. Never seen that before. And there were assistants in some stores who put your groceries in the bag. In addition to the sales assistant 😶

We had lunch in Denny`s, we were happy with the food and the prices from before. I had a delicious Cobb salad.

You understand it is a huge city when there are still miles and miles to drive to the city centre when you reach the the city line. There are several highways inside LA, but combine more than four million people and all the tourists (although there are at least four lanes both directions) and you get cars moving in snails` pace. It took us double the time maps predicted to reach our accommodation from the outskirts of the city.

It was a bit of a challenge to drive to Las Vegasesse without Tom, but four million didn`t surprise me at all. There was always the possibility to miss our exit as the lanes constantly appeared and disappeared. There was an interesting carpool lane I had never seen before. Traffic jams. But other than that, I drive like any other. Well, several times more polite than in Estonia😊

Griffith Observatory
Then at last we reached Hollywood Boulevard and Elaine`s Hollywood B&B is located approximately a mile from the centre. At first I managed to park facing the wrong direction. How was I supposed to know cars have to park facing only one direction? I had previously contacted Elaine, a lady (and her huge dog) from Great Britain who had also heard about Estonia. Elaine runs a B&B in Hollywood. We had dinner and eat the seriouslyaddictive Mike&Ike sour candy. The location was perfect. Elaine was lovely and classically British.


 In order to get as much from my LA checklist done, we headed back to the traffic jam to drive circa 5 miles to Mount Hollywood to Griffith Observatory. The Observatory was opened in 1935. People can visiti it for free as its founder Griffith J. Griffith wished.

Los Angeles
Many people arrive early to enjoy the views to the city and the night sky later on, because the car park has limited spaces. You can also park in the streets leading to the car park. But you have to pay there also, so I didn`t see the point. I had planned to see if we could find a spot in the upper car park first. Driving up the hill, the roadside was already full. But we managed to find an empty space as a car was just leaving. I was just looking for money (10$) to pay for the parking when the woman from the car next to us approached me and asked if I wanted to use her ticket because she still had plenty of time left.

The Observatory offers wonderful views to the city, LAs downtown and you can also see the Hollywood letters. One observation tower was still closed that early.

We headed back to Elaine`s. This time I parked our car correctly.
It was getting late but we still wanted to have a short walk to Hollywood Boulevard. We were looking for familiar stars. I took photos. We visited some souvenir shops. We watched the street performers. But considering LA is times bigger than LV, it still felt relatively.. small, I think. Small is not completely the right word. But I thought I would feel more excitement while being there.

Sunday, September 15, 2019

Valle - Grand Canyon - Kingman 6.08

6.08 Öö Dumplin Patch B&Bs möödus rahulikult. Kuna hommikusööki pakuti alles 8.30st, siis tutvusime põgusalt Valle`ga. Leidsime palju postkaste, ikka sellised nagu filmides, Route 66 meenete poe, mahajäetud Flinstones teemapargi ja huvitavad plekist kujud.

Aga rikkaliku hommikusöögi saime süüa päris nõudelt😁  
Dumplin Patch B&B
Valle
Suurest Kanjonist eraldas meid ainult 30 minutit.

Suur Kanjon
Tegime külastajakeskuses kiire peatuse, olin Arizona magneti otsingutel (ei olnud õnne) ning suundusime edasi kanjoni bussiliini algusesse. Seal on samuti osa kanjonist märtsist kuni novembrini autodele suletud ning vajalik on sõita tasuta bussiga. Selleks, et vältida mitmekordset bussi vahetust olin otsinud koordinaadid võimalikult sihtkoha lähedale. Esimene parkimiskoht oli juba täis (kell oli juba umbes 10 ka) aga õnneks sõitis üks auto just sellel hetkel natuke eemal parklast ära.

Suur Kanjon annab sõnale suur uue mõõtme. See sõna ei ole piisav. Sa lihtsalt vaatad ja kuni silmapiirini on näha ajastute vältel Colorado jõe abil vormitud võrratu näide looduse jõust. Nii kaugele, kui vaade ulatub. Ükski pilt, mida ma enne olin näinud, ei ole suutnud sealset edasi anda, selleks peab ise olema kohal.

Suur Kanjon. Colorado jõgi
Suur Kanjon on mitme miljoni aasta jooksul Colorado jõe poolt kujundatud kanjon, mis on 446km pikk, 29km lai ning kohati peaaegu 2 km kõrge.

Sõitsime bussiga mööda Eremiidi rada (Hermit`s Trail). Rajal on kokku 9 peatust. Alustasime kohe esimesest, kõndisime mööda kanjoni äärt kulgevaid matkaradu, pikemad vahed sõistime bussiga. Käisime läbi peaaegu kõik vaatepunktid. Vaatasin, imetlesin, nautisin.

Ainuke kurvastav asjaolu oli pilves taevas. Vihma küll ei sadanud aga päike oleks sellele päevale kindlasti juurde andnud.
Lõunaks võtsime Suure Kanjoni külapoest salati. Saime teada, et Arizonas võib alkoholi väljas tarbida kuid mitte autos.


Teise poole päevast veetsime Kõrbe vaate teel (Desert View Trail), kus oli võimalik oma autoga liikuda. Sõitsime välja kuni Moran`i punktini. Selleks ajaks piilus päike natuke pilve tagant.

Õhtusöök, Denny`s
Suuremaid matkaradasid läbi ei teinud. Aga mul on hea meel, et saime seal veeta praktiliselt terve päeva.

Öömaja ootas meid 2 ja poole tunni kaugusel Kingmanis. Koordinaadid viisid meid pealtnäha mahajäetud Kingmani Red Roof Inn hooneni. Selgus, et motell asub kahes majas, meie jäimegi peamaja taga asuvasse hoonesse. Tuba oli piisavalt suur ja puhas. Sisseregistreerumisel selgus jälle, et Eesti ei ole nii tundmatu midagi. Klienditeenindaja esimene välisriigist olev tuttav on siit pärit.

Õhtusöögi sõime eht ameerikaliku väljanägemisega sööklas Denny`s. Suured portsjonid. Tahtsin üks kordki magustoitu süüa, õunakook karamelli ja jäätisega.
Valle
Valle
6th August The night in Dumplin Patch B&B was lovely. No bugs. As breakfast was served so late (at 8.30am), we took a short walk in Valle. We saw a lot of mailboxes, just like in movies, Route 66 souvenir shop, an abandoned Flinstones theme park and interesting metal statues.


But the plentiful breakfast was finally served from actual tableware😁

Valle is located only 30-minutes drive from the Grand Canyon. We had a short stop at the visitors centre, I was looking for an Arizona fridge magnet (no luck). Then we headed to the beginning of Hermit`s Trail to catch a free shuttle, because you cannot drive there from March to November. In order to take only one shuttle, I had coordinates closest to the first stop. The first car park was already full (well, it was 10am already) but a car was just leaving a car park very close by.

Grand Canyon gives a new dimension to the word grand. That word is simply not enough. You just look at this amazing natural wonder shaped by the Colorado River until your you eyes can reach. No photo could ever describe or replace being there.

Grand Canyon
Grand Canyon was shaped by the Colorado River during several million years. It is about 277 miles long, 4 to 18 miles wide and just over a mile high at some places.

We took the shuttle to Hermit's Trail. There are nine stops on that trat bus trail. We started with the first one. We walked on the trails connecting the stops and took the shuttle for the longer distances. We took time to visit most of the viewpoints. I watched. Admired. Enjoyed.
Grand Canyon


The only saddening thing was the lack of sun on that day. It didn't rain but sun would have made such a difference.

For lunch we had salads from the Grand Canyon village store. We were told it was acceptable to drink alcohol outside but not in our car.

We spent the other half of the day discovering the Desert View Trail. We drove up to Moran's Point.
Grand Canyon
We didn't take the longer hikes. That would have needed extra time. But I am so glad we were able to spend almost the entire day exploring.

We spent the night in Kingman, two and a half hours drive from Grand Canyon. The coordinates led us to a seemingly abandoned Red Roof Inn Kingman's building. As it turned out it was the second building behind the main one. Our room was quite spacious and clean.
Apple crumble, Denny`s

When checking in I discovered once more that Estonia is not that unknown after all. It turned out that receptionist's first foreign friend was Estonian.

We had dinner in Denny`s. A classical looking American diner we see from movies. For once, I wanted to have a dessert so I had a lighter meal and had an apple crumble with caramel sauce and a scoop of ice cream.

Sunday, September 8, 2019

Tropic - Bryce Canyon - Valle 5.08

5.08  Väikelinn Tropic asub mugavalt 20-minutilise autosõidu kaugusel Bryce kanjoni rahvuspargist ning sobib suurepäraselt taskukohasema öömaja leidmiseks, kui rahvuspargis endas.

Hoodoo`d
Meid ootas ees järjekordne pikk sõidupäev aga samas pidi jääma piisavalt aega pargi külastamiseks. Sisseregistreerimisel nägin, et Bryce Pioneer Village hommikusöögi laudade arv ei olnud kuidagi piisav ning kuna me ei soovinud aega ootamisega sisustada, siis suundusime kohe varakult sööma. Viiendaks hommikuks pabernõud enam ei üllatanud ning söögi valik oli juba harjumuspärane.
Bryce kanjoni rahvuspark on pindalalt väiksem kui eelmisel päeval nähtud Zion rahvuspark ning seda külastab umbes poole vähem turiste. Sissepääsu võimaldas meile America the Beautiful Pass ning selleks ajaks oli pileti ostmine ennast juba ära tasunud. Rahvuspargi uurimiseks võis järjekordselt kasutada tasuta bussi kuid seal on võimalus oma transpordiga vabalt ringi liikuda.
Looduslik Sild
Alustasime meie jaoks kõige kaugemast punktist, Tropicust 40 minutit. Kaugemalt lähenedes ja parki sisenedes ei olnud tegelikult midagi erilist paista. Sõitsime läbi metsa, tee viis järjest kõrgemale aga puude vahelt tegelikult midagi ei näinud. Teisi autosid praktiliselt ei olnudki, tore vaheldus.  Nägime ühe metsatulekahju tagajärgi.
Piracy Punkt

Pargis on mitmeid erosioonist põhjustatud looduslikke sildu ja aknaid, neist tõenäoliselt suurim aga kindlasti külastatuim oli meie esimeseks kokkupuuteks Brycega, Looduslik Sild. Võimas, suur kaar. 
Farview

Järgmisena omavahel lühikese matkarajaga ühendatud Farview ja Piracy PointBryce rahvuspark ei ole tegelikult kanjon vaid kogum looduslikke punakaskollaste sammastega amfiteatreid. Liivakivi, mida on kujundanud erosioon ning see protsess jätkub pidevalt. Farview ja Piracy on mõlemad vaateplatvormid, lubades seda ilu kõrgemalt nautida.

Inspiratsioon
Kuid mida peatus edasi, seda võimsamaks ja massiivsemaks amfiteatrid muutusid. Bryce kanjonis oli tuhandeid kuldkollaseid erosioonist põhjustatud sambaid, mida kutsutakse hoodoo`deks. Need näevad välja täpselt nagu kaljusse raiutud inimesed. Lihtsalt imeline ja võimatu sõnadesse panna, kui võrratu oli seal olla.
Vaatasime üle Paria View, Bryce ja Inspiratsiooni punktid. Kuna sealt said alguse mõned matkarajad, siis parklad need parklad olid juba täis.


Peamised matkarajad algavad Päikeseloojangu punktist.

Käisin läbi 2.2km Navajo ringse raja, suhteliselt lihtsalt läbitav, siksak alla kanjoni põhja, lühike rada ning siksak üles. Ilm tegi koostööd, sinine taevas, kuiv, kuumus ei häirinud, kaunis ümbrus. Puhas rõõm. 

Lõunapeatuse tegime Ruby`s Inn poes. Salat ja pontšik. Suur pontšik, ei jõudnudki ära süüa. Ukse avas üks mees. Mõtlesime, et juhtusime samaaegselt. Aga tuli välja, et seisiski uksel ja avas seda sisenejatele ning väljujatele.

Glen Canyon tamm
Asusime teele öömaja suunas, ees ootas peaaegu kuus tundi sõitu. Poolel teel oli mõte käia vaatamas Hobuseraua kurvi, veidi enne selleni jõudmist avastasime juhuslikult  Glen Canyoni tammi, Colorado jõel asuv 220m kõrgune tamm ja selle juurde jääv külastajakeskus.

Hobuseraua kurv võimaldab näha Colorado jõe hobuseraua kujulist kumerust all orus. Parkimine maksab 10$. Parklast viib jõeni 1.2km pikkune rada. Väljas oli kuum, rada liivane. Inimesi oli muidugi massides. Aga järjekordne võimas vaatepilt.
Kulgesime edasi, kuni maps suunas meid offroad teele😶 Eem. Ei, aitäh. Edasi suunas ta meid jälle offroadile. Esimene ja ainuke kord, kui maps sellise huvitava variandi pakkus. Ega siis midagi, teele lisandusid mõned kilomeetrid ja sõitsime läbi Flagstaffi, vähemalt kindel, et korralik tee.

Öömajaks olin valinud Suure Kanjoni lähedusse jääva Dumplin Patch B&B, mis asus Valle nimelise väikelinna piiril, middle of nowhere. Toast avastasin ühe putuka. No maakoht, ukse ees oli küll putukavõrk aga alumine osa oli täiesti avatud. Olin seda arvustustest lugenud. Teipisime ukse aluse kinni, et keegi rohkem tuppa ei pääseks 😁 Tuba iseenesest oli armas ning täis isikupära, b&b`dele kohane.

Õhtust käisime söömas Grand Canyon Inn restoranis, väga maitsev kala koos võise saiaga aga magustoit jätkuvalt ei mahtunud.


Õhtul kui pimedaks oli läinud käisin autost midagi võtmas. Meie ukse taha olid rivistunud sissepääsemise võimalust ootavad putukate hordid. Lendavad, kõndivad. Tunne, nagu Stephen Kingi filmis.
5th August The small town of Tropic is conveniently situated about 20-minutes drive from Bryce Canyon National Park and offers more affordable accommodations than Bryce Canyon itself.

Forest fire
There was another long drive ahead of us but I wanted enough time to explore the park. When I checked in Bryce Pioneer Village the previous day, I saw there weren`t enough tables and we didn`t want spend time waiting while others ate, so we began our day early. By the fifth morning the paper dishes did not surprise us anymore.
Hoodoos
Bryce Canyon National Park is smaller than Zion National Park, and much less people visit it.  America the Beautiful Pass allowed us to enter without having to buy an extra ticket. People can use a free shuttle to explore the park but you can actually drive everywhere with your car, so there is no need for that.
Natural Bridge
We began from the furthermost point, 40-minutes drive from Tropic. When driving towards the park and even after entering we didn`t see anything special. In fact we didn`t see anything but the trees. The road took us higher and higher. There were hardly any cars around. We saw the sad results of a forest fire.
Piracy Point
There are several natural bridges and windows caused by erosion in Bryce. Probably the biggest but definitely the most visited and photographed is the Natural Bridge. A powerful arc.

Farview Point
Then Farview and Piracy Points, connected by a short track. Bryce Canyon Natural Park is not actually a canyon but a collection of giant natural amphitheatres along the eastern side of the Paunsaugunt Plateau. Farview and Piracy viewing platforms allow you to enjoy that.

Paria View
But closer we got to the Sunset Point, the mightier and more massive the amphitheatres got. You can see hundreds of golden yellow hoodoos in the park. We stopped at Paria View, Bryce Point  and  Inspiration Point. The hoodoos look just like people carved in the yellow sandstone. In a way really creepy but so impressive and magnificent at the same time. Words cannot express how I felt there. As several hiking trails started from there, the car parks were quite full. 
Navajo Loop
The main hiking trails start from Sunset Point. I took the 1.4 mile Navajo Loop, relatively easy trail.
Navajo Loop
Zigzag to the bottom of the canyon, a short trail and zigzag up again. The weather co-operated, brilliant blue skies, dry, the heat didn`t bother me, stunning surroundings. Pure bliss.

We bought lunch from Ruby`s Inn General store. A salad and a doughnut. A huge doughnut that I couldn`t finish.
A man opened the door for us when we entered. At the time we thought he just happened to be there. But he did that again when we left the store and entered again to use the toilet. Curious.
Navajo Loop

Glen Canyon Dam
So it was time to start our 6-hour drive. At about half-way point I had planned to see the Horseshoe Bend but just before we saw a huge dam, that turned out to be massive 710-foot Glen Canyon Dam on the Colorado River. We also visited the Visitor Centre.

Horseshoe Bend
Horseshoe Bend enables you to see the poweful Colorado River from the riverbank. The parking cost 10$. There is a .7 mile trail leading to the viewpoint. It was hot outside, the track was sandy. But of course that didn`t stop numerous tourists from enjoying the views.

We drove on until maps directed us to an offroad track 😶 Erm.. No, thank you. A couple of minutes after that it directed us there once more. That was the first and only time during our trip when maps chose such an.. interesting road. Nothing to do, a couple of extra miles, a drive through  Flagstaff and we were on the right road again.

I had chosed Dumplin Patch B&B, located in a small town of Valle, close to Grand Canyon National Park for our accommodation for the night. Middle of nowehere. I discovered a bug in our room. Well, what do you want from country. There was a bug net in front of the door but it had a huge opening underneath, that enabled all the bugs to crawl in. No matter, I was prepared as I read the reviews. I taped the opeing under our door so noone would get in 😁 The room was actually lovely, full of personality suitable for b&b`s.

Dinner
We had dinner at Grand Canyon Inn, really delicious fish with buttery white bread that made me so full again that I just couldn`t fit a dessert. 

In the evening, when it got dark, I went to fetch something from our car when I noticed numerous bugs outside our door looking for a chance to get in. Ugh, I felt like I was in a Stephen King movie.